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痛心:八万多件美国华人历史档案或毁于纽约唐人街火灾
2020年01月31日    澎湃新闻    浏览数:13525

 畹町 综合编译

 农历庚子新春很不平静。中国国内,武汉肺炎疫情牵动着大众的心,在纽约,据《纽约时报》报道,2020年1月24日晚,一场大火或将位于唐人街中心的美国华人博物馆(Museum of Chinese in America)的8.5万件藏品吞噬一空。这些最早可追溯至19世纪的藏品包括纺织品、餐厅菜单、手写信件和船票等,记录着中国赴美移民的丰富历史。

 据外媒报道,1月24日,在纽约华人迎来除夕的当晚,唐人街一座文化地标建筑起火,这座建筑曾经是唐人街内的一所移民学校,目前用于多项公共文化机构:如提供职业培训、就业服务和教育项目的“唐人街人力项目”;舞蹈公司;华人策划协会以及美国华人博物馆。据悉,大火从五层大楼的第四层起燃,很快蔓至楼顶以及整栋建筑,纽约消防局行动副局长托马斯·理查森表示,唐人街中心大楼“损毁非常严重”。

 这栋楼内的美国华人博物馆始创于约40年前,是一个专门展示华裔美国人历史的博物馆,多层次地展现在美华人的群体经历,和作为一个移民国家的发展史。随着藏品日益丰富,2009年,经过林璎(Maya Lin)设计,在唐人街重新开张后,面积达到1300平方米,并由地方性地标发展为全国性地标。

 当地周五晚间,美国华人博物馆官方表示,“博物馆数十年来精心收集和策划的上万件历史文物和艺术藏品,很可能在这场大火中毁于一旦”。

 在恐被大火吞噬的藏品中,包含一份1883年关于《排华法案》(Chinese Exclusion Act)的重要文件。其他被烧毁的藏品包括:20世纪早期在美结婚华人穿的旗袍;最早一批移民者手提箱里的物品;20世纪80年代唐人街的照片;以及在美国工作的游子们精心书写的寄钱回家的信件。藏品记录下的那个年代,在美中国移民还因为受到歧视而无法过上正常的生活。

 美国华人博物馆馆长姚南茜(Nancy Yao Maasbach)表示,“这批藏品是独一无二的,收到消息后她无比心痛。”

 姚南茜遗憾表示,当消防队员用消防水龙带灭火时,博物馆的工作人员请来了管理员,并找到了冷冻空间,希望他们能把浸泡过的物品抢救出来。但在收到几周内不能进入博物馆的消息后,拯救这些藏品的希望破灭了。

 姚南茜被告知,该建筑至少三周不允许任何人进入。而博物馆所储存的珍贵文件会被消防用水长时间浸泡,恐会受到无法弥补的永久毁坏。

 “该建筑的屋顶和大部分楼层已经坍塌,初步判断房屋结构不牢固,我们博物馆正在密切地持续关注这一切。”姚南茜说。

 执教于纽约城市大学斯塔滕岛学院的作家Ava Chin谈及藏品损失时称,她的一部分家族史都收藏在此,“对于许多像我这样的家庭和团体来说,(大火)是彻底的摧毁。”

 Ava Chin颤抖着嗓音说:“我来告诉你我们失去了什么:从1914年起,我们家族来美国的票、我祖父的口述史、我曾祖父的身份文件。”

 “这是唯一的、最重要的纽约华人团体历史的存放处,”Ava Chin说,博物馆汇聚许多普通人的努力,集合了一段历史,而这段历史“被很多大型机构有意识地忽略了。”

 略感庆幸的是,在8.5万件藏品中,约有3.5万件曾作了数字化保存,得以备份。

 着火次日,1月25日上午,纽约市长白思豪(Bill de Blasio)来到唐人街中心大楼,他在推特上称这里是社区的“支柱”。

 议员Margaret Chin也通过推特表示,她的家人从中国香港来到美国后,她在这栋大楼里上过学。

 一家曼哈顿知名餐厅的老板张先生,目睹了周四晚间和周五消防人员聚集在大楼前。他说,曾有很多上年纪的人到这里来,走进大楼,“这里是唐人街社区的中心,这里是心脏,心脏。”

 (本文资料来源《纽约时报》等相关媒体报道。)

责任编辑:王星

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